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Aprende sobre los verbos modales en inglés

07-11-18 16:00 Wall Street English Chile

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Aprender todos los aspectos de la gramática en inglés te ayudará no sólo a expandir tu conocimiento, sino también a adquirir mayor vocabulario para expresarte en diferentes situaciones.

 

Los verbos modales son un tipo de verbos auxiliares que se utilizan para indicar modalidad, expresando probabilidad, habilidad, permiso u obligación. Estos son diferentes a los verbos normales que ya conoces. Veamos algunas diferencias:

  • A estos no se les agrega una “s” cuando se habla en tercera persona singular
  • Estos hacen preguntas invertidas, por ejemplo: “she can go”“can she go?”
  • Están seguidos directamente de otro verbo en infinitivo
  • No llevan “to” a excepción de “have to”, “ought to” y “be able to”

 

Veamos las distintas maneras en que se pueden utilizar los verbos modales en inglés

 

Can / Could

Estos dos verbos modales se utilizan para hablar de cosas que son generalmente posibles, cosas que sabes que suceden de vez en cuando. “Can” se utiliza para hablar en presente y “could” en pasado, aunque se puede usar en presente para hacer referencia a situaciones específicas.

Por ejemplo:

  • Prices can be high in London. (presente)
  • Prices could be high in the sixteenth century. (pasado)
  • He could get arrested. (situación específica en presente)

 

Estos también pueden expresar habilidad. En este caso “could” lo usamos en pasado para hablar de habilidades generales, es decir, cosas aprendidas y que puedes hacer cuando quieras, como leer, nadar, entre otros. El verbo “can” sirve para referirse a acciones generales y específicas, como cosas que puedes o no hacer en una situación en particular.

 

Por ejemplo:

  • She could speak French when she was a child, but now she has forgotten it.
  • She can speak English. (general)
  • He can’t drive. He's so tired. (específico)

 

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Must

Este verbo modal se puede usar para hablar de probabilidad, pero sólo cuando estés totalmente seguro de que la acción sucedió, está sucediendo o se va a dar. Este verbo modal combinado con un infinitivo se usa para hablar de situaciones en presente y para hablar de situaciones en pasado se debe utilizar seguido del auxiliar “have” y el verbo en participio pasado.

Por ejemplo

  • She must be on her way home. (presente)
  • Julie must have forgotten about the date. (pasado)

 

También se puede usar “must” para hablar de obligación, usualmente basándote en lo que dijo una persona. Por ejemplo:

  • I must study today.
  • You mustn’t smoke here.

 

Might / May

Se utiliza cuando la probabilidad de que suceda algo no es tan segura, se traducirían en español como “tal vez”. Igual que los verbos modales anteriores, en presente van seguidos de un infinitivo y en pasado del auxiliar “have” y un verbo en participio pasado.

Por ejemplo

  • She might come soon
  • They may be in the wrong room
  • She might have worked late
  • He may have felt ill

 

“May” también se puede utilizar para pedir permiso de una manera formal y respetuosa, por ejemplo:

  • May I come in?  
  • May I help?

 

Should / Shouldn’t

Estos verbos modales se usan para hacer una suposición sobre algo que es probable que suceda, si todo sale como esperado. También lo puedes utilizar en pasado, con el auxiliar “have”, seguido de un verbo en participio pasado.

Por ejemplo:

  • They should be there by now.
  • It shouldn't take long to drive here.
  • The train should have left by now.

 

Este también se puede utilizar para aconsejar sobre cosas del presente y sobre situaciones pasadas, por ejemplo:

  • You should save money.
  • You should have gone to bed earlier, now you have missed the train.

 

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Will / Would

Estos verbos se pueden utilizar para hablar de hábitos o cosas que haces o hacías usualmente en el pasado. “Will” lo usamos para hablar en presente, mientras que “would” se usa para hablar en pasado. Por ejemplo:

  • When I lived in Italy, we would often eat in the restaurant next to my flat.
  • John will always be honest!

 

También, puedes usar “will” para hablar de probabilidad en el presente, debes usarlo cuando estás muy seguro de algo, por ejemplo:

  • She will be at work now.

 

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